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Mittwoch, den 10.10.2018
Auf dem Weg zum Labor für die Hosentasche

BASF präsentierte am 09.10.2018 bei einer Veranstaltung in London den wegweisenden Infrarot-Detektor HertzstückTM, der das Potential besitzt, in naher Zukunft ein Smartphone in ein Labor für die Hosentasche zu verwandeln. Der gezeigte Prototyp eines Miniatur-Spektrometers ermöglicht es beispielsweise Konsumenten, den Fettgehalt von Quark zu ermitteln, wie in der Infografik dargestellt. Entwickelt wurde der innovative Nahinfrarotsensor für Wellenlängen von 1-3 µm vom Start-up trinamiX, das von Forschern der BASF bereits 2015 in Ludwigshafen gegründet wurde. Die patentierte ultra-dünne Verkapselung der funktionalen Halbleiterschicht ist sehr stabil und schützt den Sensor vor Umwelteinflüssen wie Wasser und Sauerstoff. Diese Miniaturisierung ermöglicht den künftigen Einsatz von HertzstückTM als Sensor-Chip auf der Platine eines Smartphones.

Bei der Nahinfrarotspektroskopie werden durch ausgesandtes kurzwelliges Infrarotlicht spezifische Molekülschwingungen angeregt, die dann vom Sensor detektiert werden können. Mit großen Geräten wird dieses Verfahren in der Industrie routinemäßig unter anderem zur Qualitätskontrolle bei Nahrungsmitteln und Pharmaprodukten eingesetzt. Mit den entsprechenden Auswerteprogrammen können beispielsweise der Wassergehalt oder der Gehalt an Proteinen und Fetten bestimmt werden. Als Anwendung im Smartphone soll diese Messtechnik zukünftig auch dem Verbraucher interessante Informationen über die unsichtbaren Eigenschaften seiner Nahrung bieten. Das kann hilfreich sein, wenn man den Fettgehalt besonders im Blick hat, oder auf eine vegane Ernährung Wert legt.

Die Untersuchung von Lebensmitteln mit dem eigenen Smartphone erfolgt in wenigen Sekunden und ohne das Produkt zu beeinträchtigen. In bestimmten Fällen sind mit dem Nahinfrarotsensor auch Messungen durch eine Verpackung hindurch möglich, aber gerade für unverpackte oder zubereitete Lebensmittel erscheint der Ansatz besonders sinnvoll. Über den Bereich der Ernährung hinaus lassen sich für den HertzstückTM-Detektor viele weitere Anwendungsmöglichkeiten denken. Dabei kann es um den Feuchtigkeitsgehalt der Haut zur Auswahl von passender Kosmetik, den Wirkstoffgehalt von Medikamenten oder sogar um den Naturfasergehalt von Möbelstoffen gehen. Erste Spektrometer, die den neuen Infrarot-Sensor einsetzen, werden im Jahr 2019 für industrielle und semiprofessionelle Anwendungen verfügbar sein. Im Smartphone für Jedermann wird die Nahinfrarotspektroskopie voraussichtlich ab 2022 Einzug halten.

HertzstückTM ist eine Marke der trinamiX GmbH, einer ausgegliederten und vollständig im Besitz der BASF SE befindlichen Tochtergesellschaft. Gegründet im Jahr 2015 hat trinamiX seinen Sitz in Ludwigshafen. Das Team um HertzstückTM vereint Experten aus unterschiedlichen Fachgebieten wie Chemie, Physik, Material- und Ingenieur-Wissenschaften. Sie bieten sowohl standardisierte als auch auf Kundenwünsche zugeschnittene Produkte aus dem Gebiet der Infrarot-Detektion. Darüber hinaus verfügt trinamiX noch über ein zweites Standbein mit innovativen Sensorsystemen zur Abstandsmessung, die unter dem Markennamen XperYenZTM angeboten werden.

Weitere Informationen:
www.basf.com

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Letzte Aktualisierung am 12.11.2018
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